terça-feira, 5 de abril de 2011

The Last Of The Mohicans

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Os moicanos (em inglês mahican ou mohican) são um povo indígena dos Estados Unidos da América que vivia em torno do vale do rio Hudson, na época de seu primeiro contato com os europeus, em 1609. Nos séculos seguintes, tensões surgiram entre os moicanos e os mohawks, assim como com os europeus, fazendo com que os moicanos migrassem mais para o leste. Muitos estabeleceram-se no que eventualmente viria a ser a cidade de Stockbridge, no estado de Massachusetts. Por essa razão, esse grupo também é conhecido como os índios Stockbridge.

Moicanos. O título de um romance muito conhecido, O Último dos Moicanos, sugere seu completo desaparecimento, o que é desmentido pelo bastante instrutivo site “The Mohegan Tribe” (MT), mantido pelos moicanos do estado do Connecticut.
Estão na margem direita do baixo curso do rio Thames. Seu antigo território é lembrado por alguns lugares históricos cuja propriedade detêm: um antigo cemitério na cidade de Norvich; Shantok, um lugar onde desembarcaram nesse território e onde derrotaram os narraganset; um templo onde instalaram a Igreja Moicana, no século XIX, para evitar serem transferidos para oeste, provando serem índios cristãos e civilizados, como lhes era exigido; Fort Hill, lugar de muitas pedras de uma sua antiga fortificação; o Museu Tantaquidgeon, o mais antigo museu dirigido por índios, criado em 1931; a rocha Cochegan, a maior pedra solta da Nova Inglaterra, onde os moicanos em assembléia decidiram fazer uma aliança com os brancos.
A Nação Tribal Moicana foi reconhecida pelo governo federal norte-americano em 1994, e se organiza segundo uma constituição própria. Tem um conselho tribal de nove membros, um conselho de anciãos de sete membros; e dois tribunais com competências distintas: um para suas questões internas e outro para aquelas relacionadas com o jogo de azar. Diferentes departamentos administrativos cuidam dos serviços a polícia, educação, saúde, atletismo etc.
Ainda têm líderes como a Mulher Medicina e Historiadora Tribal e o Portador do Cachimbo. A nação tem cerca de 1.700 membros; segundo sua constituição, são membros aqueles que podem traçar sua ancestralidade até a lista tribal de 1861 e que permaneceram envolvidos em atividades tribais.
São-lhes reconhecidos 283 hectares de terras como reserva, embora o site não informe onde está situada, ou se é simplesmente a soma das superfícies dos lugares de importância histórica e o local onde se ergue o cassino Mohegan Sun, que é sua maior fonte de renda, a ponto de devolverem total ou parcialmente a soma da assistência federal a que fazem jus como índios em favor de outros indígenas. O cassino é também um grande contribuinte para a receita do estado de Connecticut.
O site faz constantes referências a Uncas, o líder dos moicanos, que aliou-se aos colonizadores no século XVII. Aliás, o próprio lugar em que se ergue o cassino tem o nome de Uncasville. O nome Uncas foi também o escolhido por Cooper para o personagem que morre no fim do seu romance como o último guerreiro dos moicanos (ainda que ele dê a “moicano” um sentido mais amplo, que abrange outros índios da costa, como os delawares).

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